In pursuit of energy efficiency in India’s agriculture: Fighting ‘free power’ or working with it?

In pursuit of energy efficiency in India’s agriculture: Fighting ‘free power’ or working with it? / Olivier Charnoz, PhD, AFD et Ashwini Swain, University of York. Agence française de développement, Aug. 2012, 80 p. (Working Paper n° 126)

http://www.afd.fr/webdav/site/afd/shared/PUBLICATIONS/RECHERCHE/Scientifiques/Documents-de-travail/126-document-travail-VA.pdf

En Inde, 70% de l’électricité est produite à base de charbon; le secteur agricole en consomme un quart pour l’extraction d’eau souterraine à des fins d’irrigation. Améliorer l’efficacité énergétique de l’agriculture indienne est donc une priorité  pour la planète. Pourtant, la situation est rendue extrêmement complexe, par la politique de “Free Power” menée en direction des fermiers, profondément ancrée depuis la “Révolution verte” des années 1970, et aujourd’hui vivement critiquée par de nombreux technocrates indiens et internationaux. Selon eux, le “Free Power” est la seule cause de l’inefficacité économique. Les auteurs de cette étude, fruit d’enquêtes menées dans quatre Etats indiens, contestent ce point de vue : si le “free power” est une contrainte, il est essentiel de s’en accommoder, plutôt que de le considérer comme un problème à éradiquer.

While about 70% of Indian electricity is carbon-based, a quarter of the nation’s consumption goes into agriculture, to extract groundwater for irrigation. Improving the energy efficiency of Indian agriculture is thus a critical issue.Yet, the picture is made immensely complex given the entrenched policy of providing “free power” to farmers since the Green Revolution of the 1970s. Over the past two decades, a neo-liberal discourse shared by many Indian and international technocrats, as well as international donors, has emerged that frames “free power” as a unilateral problem that leads to economic inefficiencies. Through qualitative data gathered in four Indian States, this work challenges this perspective. “Free power”: a constraint to work with, rather than a problem to work against.


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