Les gaz non conventionnels

Les gaz non conventionnels : une révolution énergétique nord-américaine non sans conséquences pour l’Europe / Etienne Beeker. Centre d’analyse stratégique, mars 2011 (note n° 215)

http://www.strategie.gouv.fr/article.php3?id_article=1369

Unconventional gases : a North-American energy revolution not inconsequential for Europe : Abstract

Alors qu’on n’en parlait pas en France il y a encore quelques mois, les gaz non conventionnels (GNC) ont fait une entrée remarquée dans le paysage énergétique. C’est aux États-Unis que les techniques d’extraction de ces gaz emprisonnés dans des roches comme le grès ou le schiste se sont perfectionnées et ont ouvert l’accès à de nouveaux et très importants gisements. Les conséquences sont de taille car face à la déplétion des ressources pétrolières, ces gaz pourraient représenter près du double des réserves de gaz dits “conventionnels”. Au total, le monde serait ainsi assuré de disposer de bien plus d’une centaine d’années de consommation si celle-ci se poursuivait à son rythme actuel. L’impact de ces nouvelles ressources sur les prix du gaz est déjà sensible. La crise économique et la baisse des importations aux États-Unis ont libéré des quantités de gaz qui se reportent sur d’autres marchés, tirant les prix spots vers le bas sur les autres continents, phénomène remarquable à une période où le prix des matières premières a tendance à augmenter. Cette baisse est néanmoins difficilement perceptible par le consommateur français, pour lequel le prix du gaz, indexé dans des contrats de long terme à plus de 80 % sur le prix du pétrole, continue d’augmenter. (© CAS)

Les équilibres énergétiques sont modifiés, de nombreux usages s’orientant aujourd’hui vers le gaz au détriment du charbon, du nucléaire — dont la reprise se trouve différée —, et même des énergies renouvelables. Considérés par certains experts comme la plus grande révolution énergétique des dernières décennies, ces gaz suscitent néanmoins des interrogations quant à l’impact de leur exploitation sur le réchauffement climatique, sur l’environnement (bruit, émissions, emprise au sol, risque de pollution des nappes phréatiques, utilisation de grandes quantités d’eau) et sur les activités économiques qui lui sont associées. En France, les autorisations de permis de recherche ont récemment déclenché une controverse. Les ministres en charge de l’industrie et du développement durable ont lancé au mois de février 2011 une mission d’information dont les résultats doivent être communiqués en juin 2011. (© CAS)


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